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ACCESIBILIDAD: CUANDO LAS CALLES COMPLETAS AYUDAN A LAS PERSONAS CON DISCAPACIDADES

October 9, 2020

ACCESIBILIDAD

Después de la Segunda Guerra Mundial, la supremacía de los automóviles comenzó a dar forma a las ciudades de América del Norte. En consecuencia, los hombres comenzaron a depender cada vez más de su vehículo personal para moverse y las carreteras se diseñaron en detrimento de las aceras, el transporte público y los senderos para bicicletas.


No fue hasta principios de la década de 1970 que algunos estados como Oregon comenzaron a diseñar el espacio urbano con todos los usuarios en mente para hacer que la red de transporte fuera más segura y eficiente. Así nació la política similar a Complete Streets. Muchas jurisdicciones lo han seguido a lo largo de los años.


Hoy en día, no menos de 1,200 agencias a nivel local, regional y estatal han adoptado las políticas de Complete Street en los Estados Unidos. Dependiendo de la jurisdicción, Complete Streets puede ser una resolución no vinculante, incorporada en los planes de transporte local o una ley de licitación completa.


Mientras tanto, la accesibilidad nunca ha sido un desafío tan fuerte. Según estudios recientes, 1 adulto de cada 4 vive con una discapacidad que asciende a 61 millones de estadounidenses (cdc.gov).
Entonces, ¿qué son las políticas de Complete Streets y, sobre todo, por qué son importantes para las personas con discapacidad?


Elementos de diseño de calles completas
Las calles están cada vez más congestionadas. Puede ser difícil para todos encontrar su lugar, especialmente en los centros urbanos donde conviven peatones, bicicletas y vehículos motorizados.


Las políticas de Complete Streets apuntan precisamente a permitir un uso seguro y respaldar la movilidad de todos los usuarios utilizando varios elementos de diseño de calles como:


⊗ Infraestructura peatonal: aceras, cruces peatonales, cruces de islas intermedias, extensiones de aceras, pinchpoint, señales peatonales accesibles para personas con discapacidad visual, señalización de peatones, vegetación y mobiliario urbano.
⊗ Medidas para calmar el tráfico para reducir la velocidad de los vehículos: topes de velocidad, tablas de velocidad, amortiguadores de velocidad, señalización y semáforos.
⊗ Alojamiento para bicicletas: carriles para bicicletas protegidos o dedicados, estaciones de reparación y estacionamiento para bicicletas.
⊗ Equipo de transporte público: autobús de tránsito rápido, salidas de autobús, prioridad de señal de tránsito, marquesinas de autobús y carriles exclusivos para autobuses.


Obstáculos incompletos de calles para personas con discapacidad
La supremacía de los automóviles dejó un legado en las ciudades de América del Norte.
Las carreteras centradas en el automóvil conducen a un acceso desigual a los servicios urbanos. Y es aún más cierto para las personas discapacitadas que a menudo no pueden utilizar el automóvil. Las ciudades que no ofrecen medidas de Calles Completas en sus áreas más concurridas obligan a los ciudadanos y especialmente a las personas con discapacidad a enfrentar enormes desafíos al moverse.


Aquí hay una lista no exhaustiva de lo que está causando dificultades a los peatones con discapacidades en diseños tipo "calles incompletas":


⊗ Superficies sin pavimentar, rotas o desconectadas
⊗ Falta de cortes de acera y rampa
⊗ Estancamiento de aguas pluviales y arroyos de escorrentía cerca de las intersecciones
⊗ Falta de señales de peatones accesibles (APS) en las intersecciones señalizadas. Este artículo entra en más detalles sobre este punto específico.
⊗ Diseño inadecuado de aceras o intersecciones
⊗ Intersecciones amplias con tiempo de cruce limitado
⊗ Falta de escaleras mecánicas, ascensores o rampas para superar escalones
⊗ Paradas de autobús inaccesibles
⊗ Grandes espacios sin hitos
⊗ Rutas que no van a ninguna parte
⊗ Obstáculos inapropiados en la acera
⊗ y la lista continúa ...


¿Qué beneficios para las personas con discapacidad?
El diseño completo de calles proporciona un entorno en el que todos los usuarios de la calle, especialmente los más vulnerables, pueden moverse de forma segura y eficiente. Esto significa que independientemente del modo de transporte, la edad, la capacidad o el nivel de confianza, las calles son accesibles, seguras y adecuadas para las necesidades de todos los usuarios.


Ontario fue el primer estado canadiense en adoptar una política de calles completas para ayudar a los ciudadanos discapacitados a navegar por las calles de manera más eficiente. En 2017, el Plan de Crecimiento de Ontario fomentó la equidad incorporando directivas sólidas para construir calles que satisfagan las necesidades de todos los usuarios de las carreteras.


“En el diseño, la remodelación o la reconstrucción de la red de calles existente y planificada, se adoptará un enfoque de calles completo que garantice que las necesidades y la seguridad de todos los usuarios de la carretera se consideren y se acomoden adecuadamente”.
Además, las estadísticas muestran que la actividad de las calles peatonales aumenta el apoyo a las empresas locales y amplía las oportunidades de empleo.


Las calles son completas y accesibles utilizando principalmente:
⊗ Indicadores táctiles para caminar;
⊗ Señales peatonales accesibles;
⊗ Pulsadores accesibles para usuarios de sillas de ruedas;
⊗ Rampas y cortes de acera


Sin embargo, el legado de años de valoración de los automóviles en la sociedad norteamericana y la dificultad para cambiar las actitudes hacia las personas más frágiles muestran que hay mucho trabajo por hacer.


Teniendo en cuenta que las principales ciudades estadounidenses tienen menos del 1% de las intersecciones señalizadas equipadas con señales de peatones accesibles, ¡deja mucho margen de mejora!

El diseño completo de calles proporciona un entorno en el que todos los usuarios de la calle, especialmente los más vulnerables, pueden moverse de forma segura y eficiente.
Esto significa que independientemente del modo de transporte, la edad, la capacidad o el nivel de confianza, las calles son accesibles, seguras y adecuadas para las necesidades de todos los usuarios.

Autora:

Zoe Gervais
Gestora de contenidos


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