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COMBATIR EL ALZHEIMER A TRAVÉS DE ACTIVIDADES ARTÍSTICAS

November 4, 2020

ALZHEIMER

Actualmente, no existe un fármaco eficaz para la enfermedad de Alzheimer. Los disponibles para la medicina hacen más daño que bien, una afirmación que no se ha discutido en Francia desde el dictamen emitido el otoño pasado por la Haute Autorité de Santé. La comunidad científica espera encontrar nuevos tratamientos, pero hasta entonces, ¿qué podemos ofrecer a las personas que muestran signos de envejecimiento cerebral?


Porque sí, nuestro cerebro envejece, como otros órganos. Y esto no es necesariamente un drama, ni una fatalidad. Hay formas demasiado a menudo olvidadas de luchar contra el deterioro cognitivo: las actividades artísticas, el ocio, pero también el compromiso con la sociedad. La fundación de investigación e innovación social para afrontar el reto del envejecimiento cognitivo, por iniciativa de la fundación Médéric Alzheimer, explora precisamente estas vías.


La palabra aterradora 'demencia'

El enfoque biomédico del envejecimiento que predomina en la actualidad interpreta las dificultades de memoria, atención o lenguaje, llamadas "cognitivas", como consecuencia de patologías específicas. A menudo se les llama "Alzheimer y enfermedades relacionadas" o, lo que es más aterrador, "demencia". Tienen una causa neurobiológica específica, contra la que se debe buscar tratamiento farmacológico, para ser aplicados lo antes posible.


Este acercamiento al tema despierta la desesperada expectativa en los individuos involucrados, sus seres queridos y en la sociedad en su conjunto, de una droga milagrosa o un tratamiento biológico. Devuelve a un segundo plano todos los enfoques que puedan optimizar el bienestar y la calidad de vida de las personas mayores. Sin embargo, un número creciente de estudios muestran la efectividad de la práctica artística y el acceso al arte en la lucha contra el deterioro cognitivo. Tanto es así que los médicos deberían haber prescrito durante mucho tiempo este "remedio" en sus recetas ...


La visión actual del envejecimiento cerebral, reductor, contribuye a patologizarlo. El fenómeno se ve en términos de carga, de crisis, tanto social como económicamente. Además, aplica etiquetas estigmatizantes a los ancianos con deficiencias cognitivas, asociadas con imágenes apocalípticas. Para medirlo, todo el mundo solo necesita preguntarse por un momento qué evoca la palabra "demencia", comúnmente utilizada para designar trastornos, ...


Los fracasos del enfoque biomédico para envejecer nuestro cerebro
Ante las limitaciones y repetidos fracasos de este enfoque biomédico, investigadores y clínicos defienden otra concepción de cómo envejece nuestro cerebro. Para ello se tiene en cuenta la multiplicidad de factores sociales, culturales, ambientales o de estilo de vida que influyen en el futuro de este órgano, así como los mecanismos biológicos, médicos y psicológicos que actúan.


Esto no niega en modo alguno la existencia de problemas cognitivos y funcionales que pueden afectar significativamente la vida de algunas personas mayores. En los casos graves, son una fuente de importantes desventajas. Simplemente nos proponemos asumir plenamente su complejidad y matices, sabiendo que todos compartimos, hombres y mujeres, las vulnerabilidades relacionadas con el envejecimiento cerebral.


Este enfoque, que todavía es marginal, está reuniendo a un número creciente de actores, en particular aquellos que están en contacto directo con las personas mayores con estas vulnerabilidades, a saber, cuidadores, enfermeras, psicólogos, geriatras, médicos generales o trabajadores sociales. Por ejemplo, en el verano de 2016 en Bélgica se creó un centro de día para personas que "experimentan un envejecimiento cognitivo difícil", por iniciativa de dos psicólogos. Instalada en el campo en una antigua granja y defendiendo un enfoque “desmedicalizado”, la estructura, denominada Un nouveau Chapitre, ha recibido el apoyo de Valonia.


Este enfoque debería ayudar a crear más unidad entre generaciones y fomentar el establecimiento de estructuras en las que las personas mayores, sean cuales sean sus problemas, puedan encontrar metas, sentirse útiles y mantener relaciones con otras generaciones.


En otras palabras, se trata de diseñar una sociedad de "personas mayores en", incluso cuando tienen un deterioro cognitivo significativo. El enfoque consiste en hacer que todos los ciudadanos consideren que, incluso en presencia de tales dificultades, el anciano conserva vitalidad, identidad, potencial de desarrollo y un lugar en la comunidad.


Tener metas en la vida disminuye el riesgo de deterioro cognitivo
Por ello, es importante reflexionar colectivamente sobre los medios y acciones a implementar para tener en cuenta el punto de vista de las personas mayores y sus deseos, darles más responsabilidad en las decisiones, facilitar su participación ciudadana, romper su aislamiento. . La práctica de actividades estimulantes y variadas permite posponer la aparición del envejecimiento cerebral problemático, como muestra este estudio publicado en 2016. Asimismo, tener metas en la vida y dar sentido a la propia existencia se asocia con un menor riesgo de deterioro cognitivo y discapacidad.


"Mantenerse saludable", como dice el refrán, es poder involucrarse en actividades que le permitan interactuar con los demás, especialmente con los más jóvenes, divertirse y mantener un rol social gratificante. Este trabajo de reflexión debe realizarse en particular dentro de las comunidades locales, en contacto directo con las administraciones municipales, los servicios de asistencia personal, las asociaciones, las estructuras de alojamiento de larga duración y los médicos de familia.


El uso de actividades artísticas también contribuye a este objetivo. En palabras del neurólogo estadounidense Daniel C. Potts, la creatividad artística puede verse como "el arte de preservar la calidad del ser humano o la identidad personal".


Un ejemplo concreto de este enfoque lo ofrece la asociación Viva (Valorar e integrar para envejecer de manera diferente) que promueve "envejecer bien" en el municipio de Lancy, Suiza. De este modo, la actividad física, los descubrimientos artísticos o los proyectos intergeneracionales se hacen accesibles a las personas mayores con trastornos cognitivos.


Talleres de escritura de poesía, viajes al teatro ...
Varios estudios están dedicados a la participación en actividades artísticas de personas mayores con trastornos cognitivos, ya sea como actores o como espectadores. Sugieren que la participación en coros, talleres de escritura de poesía, lecturas grupales, visitas a museos, obras de teatro o salidas al teatro, mejora significativamente su bienestar, su confianza en sí mismos, su entusiasmo y su sentimiento. de placer. También ayuda a fortalecer los contactos sociales, reducir la ansiedad, los pensamientos depresivos o la aparición de conductas agresivas.


Este compromiso está tanto más justificado cuanto que, incluso con importantes dificultades de memoria, estas personas mayores conservan su capacidad de juicio y sus preferencias estéticas.


¿Cómo integrar mejor las actividades artísticas en la comunidad de vida de las personas mayores, ya sea su municipio o su estructura de alojamiento? Los proyectos de Artes Comunitarias Comprometidas (ACE) son un buen ejemplo.


El principio general, nacido en la década de 1960, es proporcionar un entorno en el que los artistas profesionales colaboren con las personas, a menudo marginadas o estigmatizadas, aquí los mayores. Juntos crean una obra o un espectáculo sobre un tema que tiene significado para la comunidad de vida de los participantes. La idea es que este trabajo o espectáculo se presente eventualmente al público, para que la comunidad en su conjunto pueda apreciarlo, junto con sus creadores. Por lo tanto, son las habilidades del artista, así como el conocimiento individual, la creatividad y las experiencias de vida de los participantes lo que se valora. De hecho, los estudios han demostrado que la implementación de proyectos ACE puede jugar un papel importante en la integración social y el apoyo a la identidad de las personas mayores.


Resiste la pérdida de identidad
La dimensión de la identidad parece esencial. Las actividades artísticas - y las actividades de ocio en general - ofrecen a las personas mayores, sean cuales sean sus déficits cognitivos, un espacio para resistir la pérdida de identidad, poder e independencia. Estas actividades representan un lugar ideal para afirmar los aspectos de su identidad a los que están particularmente apegados e incluso para desarrollarla en nuevas dimensiones.


De hecho, la participación en estas tareas proporciona una desviación de los acontecimientos vitales negativos. Conduce a una actitud más optimista con respecto al futuro. Estas actividades también le permiten tener un sentido de continuidad personal y desarrollar una historia de vida que vincula el pasado, el presente y el futuro. También contribuyen a la sensación de tener metas en la vida y de haberlas alcanzado, lo que también genera confianza en uno mismo, orgullo y autoestima. Todos estos son factores que son al menos tan importantes para la salud como la presión arterial.

Coro en Longmont, Estados Unidos. Practicar una actividad artística ayuda a retrasar el envejecimiento cerebral. Sam Cox / Flickr, CC BY-NC



Proyecto de pintura intergeneracional liderado por la asociación Viva en un establecimiento para personas mayores (EHPAD) en Ginebra (Suiza) en 2012. Asociación Viva, CC BY



Visita guiada a la galería de arte contemporáneo Ferme de la Chapelle, en Lancy, Suiza, en 2015, por iniciativa de la asociación Viva. Asociación Viva, CC BY



Los fracasos del enfoque biomédico para envejecer nuestro cerebro
Ante las limitaciones y repetidos fracasos de este enfoque biomédico, investigadores y clínicos defienden otra concepción de cómo envejece nuestro cerebro. Para ello se tiene en cuenta la multiplicidad de factores sociales, culturales, ambientales o de estilo de vida que influyen en el futuro de este órgano, así como los mecanismos biológicos, médicos y psicológicos que actúan.  



Tener metas en la vida disminuye el riesgo de deterioro cognitivo

Por ello, es importante reflexionar colectivamente sobre los medios y acciones a implementar para tener en cuenta el punto de vista de las personas mayores y sus deseos, darles más responsabilidad en las decisiones, facilitar su participación ciudadana, romper su aislamiento. La práctica de actividades estimulantes y variadas permite posponer la aparición del envejecimiento cerebral problemático, como muestra este estudio publicado en 2016. Asimismo, tener metas en la vida y dar sentido a la propia existencia se asocia con un menor riesgo de deterioro cognitivo y discapacidad.  

Autores:

Marcial Van der Linden
Profesor de neuropsicología y psicopatología, Universidad de Ginebra - Suiza.

Martial Van der Linden es profesor en la Universidad de Ginebra, donde dirige la unidad de psicopatología y neuropsicología cognitiva. Autor de numerosas publicaciones y libros científicos, su investigación se centra en particular en la exploración y revalidación de los trastornos cognitivos y socioemocionales en neuropsicología, psicopatología y envejecimiento, desde una perspectiva multifactorial e integradora.

Anne-Claude Juillerat Van der Linden
Doctora en psicología, profesora de la Universidad de Ginebra - Suiza.

Psicóloga especializada en neuropsicología, profesora de la Facultad de Psicología de la Universidad de Ginebra.
Ex neuropsicóloga a cargo de la Consulta de Memoria de los Hospitales Universitarios de Ginebra, fundadora y directora de la consulta "Vieillir et bien vivre" en el centro de salud "Cité Générations" www.vieilliretbienvivre.org
Fundadora y presidente de la asociación VIVA "Valorar e integrar para envejecer de manera diferente" en Lancy (GE). www.association-viva.org



Declaración de divulgación
Martial Van der Linden es cofundador de la asociación sin ánimo de lucro Viva (Valorar e integrarse para envejecer de forma diferente), subvencionada por el Ayuntamiento de Lancy (Suiza) que ofrece acciones para las personas mayores en línea con las recomendaciones para optimizar el envejecimiento. , especialmente cerebral. Trabaja allí de forma voluntaria.


Anne-Claude Juillerat Van der Linden es cofundadora de la asociación sin ánimo de lucro Viva (Valorar e integrar para envejecer de forma diferente), subvencionada por la ciudad de Lancy (Suiza), que ofrece acciones para personas mayores en línea con las recomendaciones. para optimizar el envejecimiento, especialmente cerebral. Trabaja allí de forma voluntaria.

Universidad de Ginebra
Fundada en 1559, la Universidad de Ginebra es hoy la segunda Haute École más grande de Suiza. El buque insignia de la ciudad de Calvin, la institución goza de una reputación internacional privilegiada y cultiva su apertura al mundo. UNIGE se distingue por su herencia intelectual, una educación de calidad que cubre la mayoría de los campos de las ciencias, las artes y las letras, así como una investigación de vanguardia.

AUF (Agencia Universitaria de la Francofonía)
La Agence Universitaire de la Francophonie es una asociación mundial de universidades de habla francesa. Ha trabajado durante más de 50 años en el campo de la educación superior y la investigación para apoyar a las universidades de habla francesa en su misión de apoyar el desarrollo de sus países. Reúne a más de 900 universidades de los cinco continentes, en más de cien países. Es el operador especializado de La Francophonie para la educación superior y la investigación. La asociación tiene como misión apoyar las estrategias de desarrollo de sus instituciones miembros, actores del desarrollo y promover a la comunidad científica francófona para que se convierta en un referente internacional y contribuya a los problemas globales (cambio climático, pobreza, agricultura , seguridad alimentaria, salud, derecho,…). Para llevar a cabo sus acciones, AUF está desarrollando alianzas con diversas organizaciones (UNESCO, UE, ONG, empresas del sector privado, etc.).


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