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CÓMO AYUDAR A LOS NIÑOS CON DISCAPACIDADES DEL DESARROLLO A ADAPTARSE A LA PANDEMIA. 
ADEMÁS, FORMAS DE HACER QUE LOS CAMBIOS SEAN MÁS FÁCILES DE ENTENDER

January 12, 2021

PEDIATRÍA: DISCAPACIDADES DEL DESARROLLO

Estas discapacidades incluyen:

  • TDAH.
  • Desorden del espectro autista.
  • Parálisis cerebral.
  • Pérdida de la audición.
  • Discapacidad intelectual.
  • Discapacidad de aprendizaje.
  • Discapacidad visual.
  • Y otros retrasos en el desarrollo.


Si bien la pandemia ciertamente ha sido difícil para la mayoría de nosotros, imagínese lo que ha sido para un niño que vive con una condición desafiante y trata de navegar la vida durante la nueva normalidad. Desde sus interacciones sociales hasta sus días escolares, nada es igual, y es posible que tengan dificultades para entender por qué.


Este tiempo de incertidumbre ha creado nuevos desafíos y frustraciones, pero no tiene por qué ser completamente desesperado para los niños que tienen discapacidades del desarrollo. La psicóloga clínica infantil Beth Anne Martin, PhD, ofrece algunas ideas y consejos útiles para que pueda comprender mejor por lo que está pasando su hijo.


Cómo los niños pequeños con discapacidades del desarrollo pueden mostrar frustración, confusión o miedo

La Dra. Martin dice que los niños con discapacidades a menudo prosperan y se las arreglan mejor cuando tienen una rutina predecible y constante. Desafortunadamente, la pandemia ha dificultado la consecución de esta previsibilidad y coherencia.


“Sin previsibilidad, los niños pueden sentirse ansiosos y experimentar una reacción de 'lucha o huida'. Podemos ver rabietas no solo cuando los niños están enojados sino también cuando están ansiosos. A menudo es su forma de protestar ante una situación que no les resulta familiar o confusa. En el otro lado de la moneda, algunos niños reaccionan con "huida" y están más retraídos o cerrados ".
Para crear una sensación de normalidad, la Dra. Martin recomienda establecer una rutina para el día, incluso si es una rutina nueva o diferente a la que tenía su hijo antes de la pandemia.


“A los niños pequeños les va bien con horarios visuales que usan palabras y / o dibujos para mostrar el orden de las actividades durante el día y la noche. Agregar pequeñas recompensas por hacer las actividades de manera cooperativa también puede agregar motivación para su hijo ”, dice la Dra. Martin. Agrega que al preguntar "¿Qué necesitas ahora?" es una excelente manera de comprender qué es lo que aflige a su hijo y descubrir el tipo de comodidad que busca.


“Valide los sentimientos de su hijo acerca de que los cambios son difíciles y trate de encontrar sustitutos para las cosas / actividades que ya no son opciones durante la pandemia. Dar opciones siempre ayuda a los niños y adolescentes a tener una mayor sensación de control durante situaciones difíciles ”, agrega.


¿Qué pasa con los preadolescentes y adolescentes con discapacidades del desarrollo?
Según la Dra. Martin, los niños mayores tienen la capacidad de captar más las emociones y reacciones de los miembros de la familia, especialmente cuando las cosas son estresantes. Por lo tanto, es posible que experimenten el estrés de la pandemia de manera diferente a los niños más pequeños, y más de lo que sus familias pueden darse cuenta.


La Dra. Martin explica
“Es importante hablar con un niño mayor sobre sus sentimientos, comprensión del virus y cómo están manejando todos los cambios. Un adolescente o preadolescente que está más callado o notablemente más irritable puede contener algunas de esas emociones o no saber cómo expresar su preocupación ".
Cómo ayudar a su hijo a comprender qué es COVID-19 y por qué necesita estar seguro ahora mismo
Mientras le explica los protocolos de seguridad y la pandemia a su hijo, la Dra. Martin dice que definitivamente se necesitarán más que palabras para expresar sus puntos.


“Cuando nos comunicamos con niños pequeños y niños con discapacidades, a menudo tenemos que usar una variedad de métodos además de las palabras, como imágenes, gestos y juegos de roles tanto con juguetes como con personas. Todos estos pueden ser importantes cuando se trata de ayudar a los niños pequeños a comprender los problemas relacionados con COVID-19. Las historias también son una estrategia con la que los jóvenes pueden identificarse ".


Sugiere tener en cuenta que la mayoría de los niños pequeños con discapacidades necesitan mucha repetición para procesar y comprender conceptos y situaciones. También dice que involucrar a otros miembros de la familia puede ser muy útil.


“Los padres y otros hermanos son una gran fuente de modelos para los niños pequeños, por lo que deben demostrar el uso de máscaras y el distanciamiento social con la mayor frecuencia posible. También es importante tener en cuenta las necesidades sensoriales de los niños con discapacidad. Algunos niños tienen aversión al tacto que puede dificultar el uso de una máscara. En este caso, considere modificar la mascarilla de una manera que la haga más cómoda y tolerable para su hijo. Puede hacerlo forrándolo con una tela suave o preferida. Y si las correas son molestas para los oídos de su hijo, pruebe con una máscara que se anuda detrás de la cabeza ".


Cómo ayudar a otros a comprender las necesidades de los niños con discapacidades del desarrollo cuando están en público


Puede ser difícil en público cuando los demás no son conscientes de lo que está pasando su hijo. La gente puede simplemente asumir que está actuando mal o que es muy indisciplinada. Pero en lugar de enojarse, la Dra. Martin dice que educar a otros sobre la condición de su hijo puede ayudar a promover la comprensión.


“A veces, es difícil para los padres cuando se encuentran con otras personas que no comprenden las necesidades o los desafíos de sus hijos, especialmente durante un momento difícil como ahora. Educar a otras personas sobre la discapacidad de su hijo puede ayudar a veces.

Cuando escuche quejas o vea que se ponen los ojos en blanco, puede decir algo como: 'La pandemia ha sido difícil para todos nosotros, pero cuando tienes autismo, todos estos cambios son aún más difíciles'. También puede ser útil señalar las estrategias de afrontamiento positivas que su hijo está tratando de emplear durante una situación estresante. Por ejemplo, puede decir: "Sé lo difícil que es usar la máscara en la tienda, pero lo ha hecho durante 30 minutos y solo quedan cinco minutos. Estás haciendo un buen trabajo ".
Si las personas que no comprenden son miembros de la familia, la Dra. Martin sugiere ofrecerles un libro favorito sobre la discapacidad de su hijo porque puede conducir a una mayor comprensión y comprensión.


Finalmente, la Dra. Martin dice que siempre sopese las actividades / circunstancias que está considerando para determinar si son adecuadas para su hijo en ese momento. A veces, reprogramar un mandado al final de un largo día puede ser más beneficioso que tratar de salir adelante y arriesgar un resultado difícil para su hijo.


Cómo ayudar a los niños con discapacidades del desarrollo a adaptarse al aprendizaje virtual
Los niños con discapacidades prosperan cuando tienen una rutina. Los días escolares proporcionaron una gran estructura y previsibilidad antes de la llegada del COVID-19. Dado que algunos niños tienen que aprender en casa, puede ser una lucha. Pero hay pasos que puede seguir para mejorarlo.


“Incluso cuando los niños están aprendiendo en línea, podemos agregar algo de esa rutina a su día. Asegúrese de que su hijo todavía tenga una rutina constante para ir a dormir y despertarse que sea similar a cuando iba a la escuela. También querrá proporcionar el mismo tipo de movimiento y descansos cognitivos que recibieron durante la jornada escolar en casa. Además, considere el tipo de adaptaciones e intervención que experimentaron en la escuela. Si estaban en un IEP o un Plan 504, trabaje con la escuela para asegurarse de que todavía estén en su lugar virtualmente ".


Es mejor crear un espacio de aprendizaje tranquilo para su hijo y brindarle descansos sensoriales cuando sea necesario. Ella agrega que algunos distritos de aprendizaje en línea han modificado sus clases especiales, como educación física o arte, pero muchos niños con discapacidades aún pueden necesitar salidas motoras gruesas y creativas / expresivas a lo largo del día. Por lo tanto, lleve a su hijo afuera y participe en actividades que regulen y satisfagan sus áreas de interés especial.


Ayude a su hijo a mantenerse social
La socialización siempre ha sido una parte importante del día escolar. Dado que los niños pueden comenzar a sentirse aislados en casa, la Dra. Martin enfatiza la importancia de encontrar formas de ayudarlos a mantenerse conectados con sus amigos.


“Considere almuerzos virtuales con compañeros durante el día escolar para imitar la rutina de la mesa del almuerzo en la escuela. O vea si hay actividades en línea patrocinadas por la escuela en las que su hijo podría participar con amigos. Y, por último, averigüe si es posible que tengan tiempo virtual individual con un maestro favorito fuera de las sesiones de clase típicas ".


Abordar las necesidades de los adolescentes
Con los adolescentes, las cosas pueden ser un poco más complejas. Por eso es importante ayudarlos a encontrar actividades significativas que puedan reemplazar o simular algunas de las actividades y rutinas a las que estaban acostumbrados y de las que dependían.


“A veces, solo significa ayudar a su hijo a cambiar la forma en que se involucra en una actividad, como seguir conectándose con amigos pero hacerlo en línea o al aire libre con distancia y una máscara. Para comprender por lo que está pasando su hijo adolescente, ayúdelo a identificar lo que extraña específicamente de una actividad o rutina y trabaje con él para encontrar un reemplazo que también pueda ser significativo. Por ejemplo, un adolescente puede decir que extraña correr con el equipo de campo traviesa, pero en realidad puede que solo necesite el aporte físico de la actividad. Por lo tanto, aún podría realizar esta tarea solo. Alternativamente, podría realmente extrañar ver a sus compañeros en un entorno social y podría encontrar consuelo al comunicarse con esos compañeros sin necesidad de correr. En última instancia, la comunicación con su hijo adolescente es fundamental para la resolución de problemas durante este tiempo de cambio e incertidumbre ".


Cómo reconocer si un adolescente con una discapacidad del desarrollo está deprimido o ansioso
La depresión y la ansiedad tienen una mayor incidencia en los adolescentes con discapacidades del desarrollo. Si tiene en cuenta la pandemia, estos adolescentes pueden estar teniendo aún más dificultades para sobrellevar y controlar el estrés.


“Muchos de los signos de ansiedad y depresión que vemos en los adolescentes típicos también se pueden ver en los adolescentes con discapacidades del desarrollo. Por lo tanto, es importante pensar en el comportamiento y el estado de ánimo básicos de su adolescente. Esté atento a cualquier desviación importante de sus formas típicas de interactuar y afrontar la situación. Las interrupciones en el sueño y el apetito también pueden indicar que están luchando.


Si su interés y participación en actividades preferidas disminuye o si se aíslan más que antes, estos pueden ser signos de advertencia de depresión y ansiedad. Además, no ignore los cambios en la comunicación o cómo su hijo expresa sus sentimientos ". Si está atento, puede actuar rápidamente si su hijo necesita ayuda.

“Valide los sentimientos de su hijo acerca de que los cambios son difíciles y trate de encontrar sustitutos para las cosas / actividades que ya no son opciones durante la pandemia. Dar opciones siempre ayuda a los niños y adolescentes a tener una mayor sensación de control durante situaciones difíciles ”

“Es importante hablar con un niño mayor sobre sus sentimientos, comprensión del virus y cómo están manejando todos los cambios. Un adolescente o preadolescente que está más callado o notablemente más irritable puede contener algunas de esas emociones o no saber cómo expresar su preocupación ".

“Cuando nos comunicamos con niños pequeños y niños con discapacidades, a menudo tenemos que usar una variedad de métodos además de las palabras, como imágenes, gestos y juegos de roles tanto con juguetes como con personas. Todos estos pueden ser importantes cuando se trata de ayudar a los niños pequeños a comprender los problemas relacionados con COVID-19. Las historias también son una estrategia con la que los jóvenes pueden identificarse ".

“A veces, es difícil para los padres cuando se encuentran con otras personas que no comprenden las necesidades o los desafíos de sus hijos, especialmente durante un momento difícil como ahora. Educar a otras personas sobre la discapacidad de su hijo puede ayudar a veces.

Los niños con discapacidades prosperan cuando tienen una rutina. Los días escolares proporcionaron una gran estructura y previsibilidad antes de la llegada del COVID-19. Dado que algunos niños tienen que aprender en casa, puede ser una lucha. Pero hay pasos que puede seguir para mejorarlo.

La depresión y la ansiedad tienen una mayor incidencia en los adolescentes con discapacidades del desarrollo. Si tiene en cuenta la pandemia, estos adolescentes pueden estar teniendo aún más dificultades para sobrellevar y controlar el estrés.


Autor: 

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro.

Beth Anne Martin, Ph.D.

DEPARTAMENTO: Centro de Salud Conductual Pediátrica
UBICACIÓN PRINCIPAL: Centro de salud familiar de Solon


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