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CUIDE SU LENGUAJE AL HABLAR DE NIÑOS CON DISCAPACIDAD

August 25, 2020

LENGUAJE CORRECTO & DISCAPACIDAD

Existe un fuerte vínculo entre el lenguaje y el pensamiento. El lenguaje que usamos refleja la forma en que pensamos sobre las cosas y, a su vez, las formas de pensar son posibles gracias al lenguaje que usamos. Un informe publicado después de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Sudáfrica, que les dio a los sobrevivientes del apartheid la oportunidad de compartir sus historias y a los perpetradores la oportunidad de testificar y solicitar amnistía, decía:


El lenguaje… hace cosas: construye categorías sociales, da órdenes, persuade, justifica, explica, da razones, excusas. Construye la realidad.


Lo que esto significa es que la forma en que las personas hablan de los demás es muy importante, sobre todo cuando se trata de personas con discapacidades, dificultades y trastornos. Esto se reconoció en Estados Unidos, por ejemplo, cuando el presidente Barack Obama aprobó la Ley Rosa en 2010. La ley elimina el término "retraso mental" de la legislación y lo reemplaza por "discapacidad intelectual".


Obama citó al hermano de Rosa, diciendo:
Lo que llamas a las personas es cómo las tratas. Si cambiamos las palabras, tal vez sea el comienzo de una nueva actitud hacia las personas con discapacidad.


Las palabras que usamos para inhabilitar
Reconocemos fácilmente términos ofensivos como "retardado", "tarado", "tonto" o "estúpido". Pero no siempre reconocemos el trabajo más sutil que hace el lenguaje al construir categorías de otros.


El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un ejemplo. El TDAH se ha convertido en un término familiar, ya que muchos padres y maestros se han familiarizado con esta afección. El lenguaje utilizado para describir a los niños con un diagnóstico de TDAH es una constelación de términos de la medicina, el manejo del comportamiento y la educación.


Cuando los niños con un diagnóstico de TDAH se describen en términos médicos, el lenguaje es de enfermedad con síntomas, diagnósticos y regímenes de tratamiento. El niño que lucha por prestar atención se convierte en paciente. Sus (los niños tienen más probabilidades de ser diagnosticados con TDAH) se analizan y comparan con lo que se considera "normal".


Los "comportamientos de TDAH" se describen como muy problemáticos y perjudiciales para el buen funcionamiento de las aulas. La investigación sobre la forma en que se usa el lenguaje para el TDAH muestra que los niños con este diagnóstico son llamados "bulliciosos" y "difíciles de manejar".


Un libro de texto advierte a los maestros que estos niños tienden a hacer cosas rebeldes como "hacer berrinches" o "arrojar piedras". Otras fuentes para profesores y padres hablan de los niños con TDAH como "monstruos" o "mocosos". Quizás no sea de extrañar que algunos maestros tengan poca tolerancia con los niños que no se quedan quietos y se concentran durante períodos prolongados.
Pero la gente no solo habla negativamente de los niños con un diagnóstico de TDAH. El lenguaje se utiliza para asegurar que el TDAH es más que un diagnóstico: es una identidad. A veces define a los niños, como cuando decimos “el niño con TDAH”. En algunos casos, el TDAH se convierte en la identidad de un niño: los padres y maestros dicen que el niño "es TDAH".


Estas observaciones no pretenden negar las experiencias muy reales de los niños y sus familias que luchan por hacer frente a las demandas de la escolarización en su forma actual. El aprendizaje y la interacción social pueden verse gravemente afectados por las dificultades de concentración, cualquiera que sea su causa.


El problema que estoy destacando es cómo hablamos de los demás o de los hijos de otras personas, especialmente cuando no se considera que encajen en lo que se considera "normal". Juzgar "normal" generalmente implica decidir qué tan "como nosotros" son los demás.


Hablar de niños con discapacidad como extranjeros
Un informe compilado en 2015 por Human Rights Watch acusó a Sudáfrica de ser cómplice de la exclusión educativa de los niños con discapacidad.


Section27, un centro de derecho de interés público que se centra en los derechos de salud y educación, publicó un informe sobre las disposiciones educativas para niños con discapacidades en escuelas especiales. Señaló que comprender la discapacidad depende en gran medida de cómo se habla de ella en la sociedad.


El idioma que se usa para hablar sobre los niños con discapacidades no es diferente del idioma que los sudafricanos usan para hablar sobre los extranjeros. Durante la violencia xenófoba presenciada a principios de 2015, un periodista comentó que los sudafricanos son:


… Acostumbrados a hablar del “otro”… la idea de algo llamado “nosotros” y algo llamado “ellos”.


Al presentar el Libro Blanco Seis, la política de Sudáfrica sobre educación inclusiva, en 2001 el entonces ministro de educación dijo:


Trabajemos juntos para nutrir a nuestras personas con discapacidades para que también experimenten la emoción y el gozo de aprender, y para brindarles a ellos y a nuestra nación una base sólida para el aprendizaje y el desarrollo a lo largo de toda la vida.


Al igual que los visitantes o los extranjeros, que no pertenecen por derecho de nacimiento, los niños con discapacidad deben ser "bienvenidos" al sistema educativo. Allí deben ser "acomodados" y sus necesidades "atendidas". En algunos casos, los padres de niños sin discapacidad se resisten a esto en una especie de xenofobia educativa. Se ha informado de que algunos padres se quejan de que los niños con discapacidad ocupan demasiado tiempo del maestro a expensas de sus propios hijos.


El idioma importa
Importa cuando se utiliza el lenguaje para hablar de los demás como problemas, desafíos o como objeto de compasión o caridad.


Cambiar nuestro idioma no cambiará inmediatamente las condiciones de los niños con discapacidad en Sudáfrica ni las actitudes del país hacia la discapacidad. Pero es poco probable que las condiciones y actitudes cambien si nuestro idioma no lo hace.

Autor:

Elizabeth Walton
Profesora titular de Educación Integrada, Universidad de Witwatersrand


Elizabeth Walton es profesora asociada de educación especial e inclusiva en la Escuela de Educación de la Universidad de Nottingham. Imparte cursos de posgrado en educación especial e inclusiva y supervisa la investigación de estudiantes de posgrado en aspectos de la educación inclusiva. Es miembro del foro de la cátedra Unesco de formación de docentes para la diversidad y el desarrollo y sus intereses de investigación están alineados con las preocupaciones de la cátedra. También es profesora asociada visitante en la Wits School of Education en Johannesburgo, Sudáfrica. Ha publicado investigaciones sobre educación inclusiva en revistas nacionales e internacionales, ha contribuido a libros de texto para profesores en formación y en formación y ha escrito un libro sobre el lenguaje de la educación inclusiva.


Cláusula de Divulgación
Elizabeth Walton no recibe salario, ni ejerce labores de consultoría, ni posee acciones, ni recibe financiación de ninguna compañía u organización que pueda obtener beneficio de este artículo, y ha declarado carecer de vínculos relevantes más allá del cargo académico citado.

Universidad de Witwatersrand
La Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo, también conocida como Universidad Wits, es una universidad líder en investigación intensiva de clasificación internacional ubicada en Johannesburgo, Sudáfrica, el corazón económico de África. Comprometido con la excelencia académica y de investigación y la justicia social, Wits genera habilidades escasas de alto nivel para un mundo globalmente competitivo, al tiempo que aborda el desarrollo social y económico local. A la vanguardia de una sociedad cambiante, Wits es un líder social, dedicado a promover el bien público.
Wits es conocido por su trabajo en minería profunda, ciencia, ciencias de la salud, contabilidad, derecho, gobernanza y humanidades, entre otros. Alberga cinco facultades que comprenden 34 escuelas. Wits ofrece aproximadamente 3600 cursos a unos 32 500 estudiantes a tiempo completo, de los cuales aproximadamente un tercio son de posgrado y el 55% son mujeres. Casi el 65% de todos los candidatos a doctorado y aproximadamente la mitad de todas las inscripciones se encuentran en los campos de ciencia, ingeniería y tecnología. Wits ha desarrollado alrededor de 130 000 graduados en sus 93 años de existencia. Tiene un historial orgulloso en el sentido de que alrededor del 87% de todas las publicaciones están en revistas internacionales acreditadas.


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