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ELEGIR CUÁNDO MORIR ... EL DERECHO HUMANO QUE NADIE SABE CÓMO DARTE...

August 14, 2020

EUTANASIA

Era un día soleado fuera de la sala cuando Evelyn le dijo a la estudiante de medicina que deseaba morir. No estaba siendo melodramática, ni siquiera particularmente emocional cuando lo dijo. Arruinó el día del estudiante.


Al relatar la conversación más tarde, como parte de un informe de caso evaluado, al estudiante le preocupaba que Evelyn estuviera clínicamente deprimida y habló sobre su conmoción al escuchar a una anciana por lo demás adorable y dulce desear fervientemente la muerte, y expresar algo de pesar por haber vivido así. largo.


He trabajado con y alrededor de australianos mayores durante una buena parte de mi carrera y, en mi experiencia, hay un lugar para expresar el suicidio racional. La historia de la portada de la era de Melbourne hoy ha atraído una atención bienvenida sobre el tema.


No es fácil hablar de ello, pero vivir con una discapacidad significativa, deterioro cognitivo, en la pobreza con pocos amigos o parientes vivos no es un picnic. La generación que ahora tiene más de ochenta años nació a principios de la década de 1930 y fue adolescente durante la guerra. Fueron padres jóvenes durante la era Menzies y hasta bien entrada la madurez durante los excesos de los ochenta. Han visto el auge de la prosperidad del centro de Australia y la introducción de Medicare justo en el momento en que iban a empezar a necesitarlo.


Desafortunadamente, la jubilación obligatoria aún estaba a algunos años de distancia, y la pensión de vejez solo se planeó como necesaria durante una década más o menos, dado que la esperanza de vida promedio a principios de la década de 1980 era de principios de los 70 para los hombres y unos pocos años más para las mujeres.


Nadie planeó que muchos de ellos vivieran tanto tiempo, con tantas enfermedades crónicas.
Muchos australianos mayores se han visto atrapados por los determinantes sociales cambiantes de la salud, y ahora han estado viviendo durante veinte años o más con la pensión de vejez, con contacto familiar limitado y una carga cada vez mayor de enfermedades crónicas. Muchos han escapado de ser tomados por cáncer o enfermedades cardíacas, al menos por ahora. La osteoartritis, las deficiencias visuales y auditivas y los músculos desgarrados o atrofiados se combinan para limitarlos físicamente y aislarlos del entorno inmediato. El miedo a la demencia oa convertirse en una carga para los demás va en aumento. Para algunos que se encuentran en esta situación, la decisión de buscar atención residencial es simplemente demasiado abrumadora y eligen confiar en su suerte al vivir solos en un alojamiento que ya no es manejable o incluso seguro.


Lamento si esto es deprimente, pero si pasa algún tiempo en el sistema de hospitales públicos, estos escenarios son demasiado familiares. A menudo no se plantean abiertamente (incluso con los pacientes, debe decirse) porque los problemas son complejos y dolorosos de contemplar.
Es en este contexto que ciertamente puedo entender cómo puede ser que alguien como Beverley Broadbent pudiera tomar una decisión a la luz plena y clara de la razón de que ya no quería vivir.
También tengo que decir que no sería yo quien le daría los barbitúricos.


Gran parte de la investigación del campo de los cuidados paliativos, como este estudio en pacientes con enfermedad de la motoneurona, este en un paciente con síndrome de enclaustramiento y esta revisión de la satisfacción con la vida en personas tetrapléjicas, tienden a respaldar la opinión de que los factores sociales afectan la calidad de la vida. la vida mucho más que las relacionadas con la salud. Entre los sobrevivientes de intentos fallidos de suicidio, muchos se alegran posteriormente de haberlo logrado y no volverían a intentarlo. El suicidio impulsivo o relacionado con una crisis tendría que ser examinado enérgicamente. ¿Tenemos esas herramientas todavía? ¿Son lo suficientemente fiables como para ser éticamente justificables para su uso en la práctica?


Parece razonable pensar que cuanto más discapacitado físicamente está una persona, más insatisfecha debe estar con su vida. El problema es que la investigación en gran medida no apoya este punto de vista, al menos no en los grupos más discapacitados. Parece que no se pueden hacer generalizaciones sobre la calidad de vida de una persona con solo mirar sus registros médicos. Por eso empiezo a sentirme incómodo cuando se discuten casos como el de Beverley Broadbent.
Yo no estaría en desacuerdo con que ella tenga autoridad sobre su propia existencia, y soy muy consciente de las razones por las que una persona mayor podría tomar una decisión racional para el suicidio, no puedo ver cómo esto puede proporcionarse legalmente sin cambiar drásticamente la situación. pensamiento involucrado.


Todo un nuevo conjunto de presiones se aplicaría a los ancianos que ya son lo suficientemente vulnerables. Habríamos creado el entorno adecuado en el que muchos se sentirían obligados a seguir adelante y distribuir sus activos donde nunca antes había sido una opción. Y mucho menos aquellos cuyas familias realmente podrían salir y decirles eso.




Autor:

Michael Vagg
Profesor asociado clínico conjunto, Facultad de medicina de la Universidad de Deakin y médico especialista en medicina del dolor, Universidad de Deakin.


Decano de la Facultad de Medicina del Dolor (ANZCA).
Profesor asociado clínico conjunto en la Facultad de Medicina de la Universidad Deakin, Geelong
Miembro, Facultad de Medicina del Dolor, ANZCA (FFPMANZCA)
Miembro de la Facultad de Medicina de Rehabilitación de Australasia (RACP)
Director de Pain Matrix
Director clínico, Servicios de rehabilitación y dolor, Epworth Geelong
Miembro, Instituto Australiano de Directores de Empresas (MAICD)
Médico especialista visitante en la Unidad de Manejo del Dolor de Barwon Health 2006-2016
Médico especialista visitante en el Servicio de rehabilitación ortopédica de Barwon Health 2005-2014
Ex oficial médico de la RAAF 1997-2000
Partidario de Friends of Science in Medicine
Miembro, escépticos australianos


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