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EN LA PANTALLA Y EN EL ESCENARIO, LA DISCAPACIDAD SE SIGUE REPRESENTANDO DE FORMA CLICHÉ Y OBSOLETA

November 3, 2020

DISCAPACIDAD & ESPECTÁCULO

Los movimientos #MeToo y Black Lives Matter han obligado a Hollywood y a otros artistas y cineastas a repensar sus temas y prácticas de casting. Sin embargo, a pesar de una mayor sensibilidad a la representación de género y raza en la cultura popular, los estadounidenses con discapacidades todavía esperan su movimiento nacional (e internacional).


“Disability drag”, elegir actores sanos en los roles de personajes con discapacidades, ha sido difícil de desalojar de su atractivo digno de un Oscar. Desde 1947, de 59 nominaciones para personajes discapacitados, 27 ganaron un Premio de la Academia, aproximadamente una tasa de victorias del 50%.


Está la interpretación de Eddie Redmayne como Stephen Hawking en "La teoría del todo"; La interpretación de Daniel Day-Lewis de Christy Brown, que tiene parálisis cerebral, en "My Left Foot"; y el papel de Dustin Hoffman como un genio autista en "Rain Man", por mencionar solo algunos.
En los últimos años, sin embargo, hemos visto un ligero cambio.


En realidad, los actores con discapacidades están siendo elegidos como personajes con discapacidades. En 2017, el director de teatro Sam Gold eligió a la actriz Madison Ferris, que usa una silla de ruedas en la vida real, como Laura en su reestreno en Broadway de "The Glass Menagerie" de Tennessee Williams. En la televisión y en las películas, los actores discapacitados también interpretan papeles de personajes discapacitados.


A pesar de estos desarrollos, la cuestión de la representación, qué tipo de personajes interpretan estos actores, permanece mayoritariamente sin abordar. La gran mayoría de los personajes con discapacidades, ya sean interpretados por actores con discapacidades o no, continúan representando los mismos tropos obsoletos.


Como profesor de teatro y medios de comunicación que ha escrito extensamente sobre los elementos del teatro teatral, me pregunto: ¿Están finalmente los escritores y directores preparados para ir más allá de estos tropos narrativos?


Rompiendo las tropas
Por lo general, los personajes discapacitados se limitan a cuatro tipos: el "lisiado mágico", el "lisiado malvado", el "lisiado inspirador" y el "lisiado redentor".
Los lisiados mágicos trascienden las limitaciones del cuerpo humano y son casi divinos. Hacen que sucedan cosas mágicas para personajes sanos.


En muchos sentidos, el lisiado mágico funciona como "el negro mágico", un término popularizado por el director Spike Lee para describir a personajes negros que suelen estar empobrecidos pero rebosan de sabiduría popular, que otorgan desinteresadamente a personajes blancos existencialmente confundidos.


Como el negro mágico, el lisiado mágico es un dispositivo de la trama que se utiliza para guiar al personaje principal hacia la iluminación moral, intelectual o emocional. El lisiado mágico no aprende nada y no crece porque ya está iluminado.


En el cine, los ejemplos incluyen a Frank Slade, el coronel del ejército ciego que guía al joven Charlie a través de los peligros del amor adolescente en "Scent of a Woman" de 1992. El personaje de Marvel Daredevil es un ejemplo perfecto de un lisiado mágico: una persona ciega imbuida de habilidades sobrenaturales que puede funcionar más allá de sus limitaciones físicas.


Los lisiados malvados representan una forma de castigo kármico por la maldad del personaje. Uno de los más conocidos es Ricardo III de Shakespeare, el intrigante rey jorobado.


En un ensayo de 1916, Sigmund Freud señaló a Richard como un ejemplo de la correlación entre discapacidades físicas y "deformidades de carácter". La tropa del lisiado malvado tiene sus raíces en mitologías pobladas por medio hombre medio bestias que poseen antojos patológicos y sádicos.
Ejemplos más recientes del malvado lisiado incluyen Dr. Strangelove, Mini-Me de "Austin Powers: The Spy Who Shagged Me" y Bolivar Trask en "X-Men: Days of Future Past".


Luego están los inválidos inspiradores, cuyos roles equivalen a lo que la activista por los derechos de las personas con discapacidad Stella Young llama "porno de inspiración". Estas historias se centran en personas discapacitadas que realizan tareas básicas o “superan” su discapacidad. Vemos esto en "Stronger", que vuelve a contar la historia del superviviente del bombardeo del maratón de Boston, Jeff Bauman.


En las narrativas inspiradoras, la discapacidad no es un hecho de la vida, una diferencia, sino algo que uno tiene que superar para obtener un sentido legítimo de pertenencia a la sociedad.
Una rama de la narrativa inspiradora es la narrativa redentora, en la que una persona discapacitada se suicida o muere. En películas como "Agua para elefantes", "Simon Birch" y "El año de vivir peligrosamente", los personajes discapacitados son sacrificados para demostrar su valía o para ayudar al protagonista a alcanzar su objetivo.


Estos personajes sirven como peldaños dramatúrgicos. Nunca son socios o personas por derecho propio, con sus propios impulsos y ambiciones. No se muestran como merecedores de sus propias historias.


La persistencia de estas tropas subyace a la urgente necesidad de reevaluar la composición de los escritores y los equipos de producción. Quién escribe estas partes es quizás más importante que quién las interpreta.


Más allá del viaje del héroe
Hay una razón por la que estos roles de fórmula son tan frecuentes.


Durante gran parte del siglo pasado, la narración de Hollywood ha funcionado de acuerdo con el viaje del héroe, una estructura dramática que coloca al personaje masculino blanco sin discapacidad en el centro de la historia con personajes atípicos que sirven como "ayudantes" para apoyar sus objetivos.
Este modelo narrativo ha condicionado a las audiencias a ver a los ayudantes como puramente funcionales. Los tropos basados ​​en este marco definen las categorías de pertenencia: quién es y quién no es humano, cuya vida es digna de ser vivida y de quién no.


El único viaje narrativo que históricamente permitió a los discapacitados desempeñar un papel central los describió como trabajando hacia la recuperación simbólica de su dignidad y humanidad. En las narraciones trágicas, esta búsqueda fracasa y los personajes mueren o solicitan la eutanasia como gesto de amor hacia sus cuidadores.


“Million Dollar Baby” y “Me Before You” son dos buenos ejemplos de películas en las que personajes discapacitados eligen la eutanasia voluntaria, comunicando el bajo valor socialmente internalizado de sus propias vidas.
Pero, ¿y si los personajes discapacitados ya tuvieran dignidad? ¿Y si no se necesitara tal búsqueda? ¿Y si su discapacidad no fuera lo que debas superar, sino simplemente un elemento de la identidad de uno?
Esto requeriría deconstruir la pirámide conceptual de jerarquías pasadas, una que durante mucho tiempo ha utilizado personajes discapacitados como accesorios para iluminar a los héroes convencionales.


Se puede pensar que Carrie Mathison en la serie "Homeland" representa este nuevo enfoque. Carrie, interpretada por Claire Danes, lucha con una enfermedad mental que afecta su vida y su trabajo.
Pero no es algo que deba superarse en un sentido dramático. Superar la discapacidad no es el tema central de la serie, no es el principal obstáculo para su objetivo. La discapacidad de Carrie le da algunas ideas, pero tienen un precio y no son mágicas.


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“Homeland” rompe aún más el molde al darle a Carrie un ayudante que es un hombre blanco mayor: Saul Berenson, interpretado por Mandy Patinkin.


A medida que avanzamos hacia una mayor inclusión de género y raza en el trabajo y en las artes, la discapacidad no debe quedar atrás. Las historias y representaciones más complejas y sofisticadas deben reemplazar los tropos simplistas, obsoletos y clichés que han sido recompensados ​​constantemente en los Oscar.

El personaje de Marvel Daredevil es un ejemplo perfecto de un lisiado mágico: una persona ciega imbuida de habilidades sobrenaturales que puede funcionar más allá de sus limitaciones físicas.


Está la interpretación de Eddie Redmayne como Stephen Hawking en "La teoría del todo"


Mini-Me de "Austin Powers: The Spy Who Shagged Me"  
La tropa del lisiado malvado tiene sus raíces en mitologías pobladas por medio hombre medio bestias que poseen antojos patológicos y sádicos.


“Million Dollar Baby” y “Me Before You” son dos buenos ejemplos de películas en las que personajes discapacitados eligen la eutanasia voluntaria, comunicando el bajo valor socialmente internalizado de sus propias vidas.  


Pero, ¿y si los personajes con discapacidad ya tuvieran dignidad? ¿Y si no se necesitara tal búsqueda? ¿Y si su discapacidad no fuera lo que debas superar, sino simplemente un elemento de la identidad de uno?

Autora:

Magda Romanska
Profesora asociada de teatro y dramaturgia, Emerson College


Magda Romanska es una galardonada escritora, dramaturga y teatral, académica de la actuación y los medios de comunicación, que investiga la intersección del teatro, los medios y la tecnología, incluida la ética y la representación de las mejoras humanas, y el teatro y la actuación posthumanos. Es profesora asociada de teatro y dramaturgia en Emerson College en Boston, MA, presidenta del seminario de artes transmedia en el Mahindra Humanities Center de la Universidad de Harvard, afiliada de metaLAB en el Berkman Klein Center for Internet & Society de Harvard, investigadora asociada del centro. para Estudios Europeos y el Centro Davis de Estudios Rusos y Eurasiáticos también en Harvard, y el Director Ejecutivo y Editor en Jefe de TheTheatreTimes.com, el portal de teatro digital más grande del mundo. Ha sido profesora de performance y transmedia en Harvard University, Yale School of Drama, Cornell University y Emerson College. También ha trabajado en más de 30 producciones de teatro y ópera como dramaturga, dramaturga o directora, y se ha desempeñado como dramaturga residente de la Boston Lyric Opera. Recibió la beca de escritura de dramaturgia Apothetae and Lark Theatre de la Fundación TimeWarner.



Declaración de divulgación
Magda Romanska no trabaja, consulta, posee acciones ni recibe fondos de ninguna empresa u organización que se beneficie de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su nombramiento académico.

Emerson College
Con sede en Boston, Massachusetts, frente al histórico Boston Common y en el corazón del distrito de los teatros de la ciudad, Emerson College educa a personas que resolverán problemas y cambiarán el mundo a través de un liderazgo comprometido en la comunicación y las artes, una misión informada por el aprendizaje liberal. El Colegio también tiene campus en Los Ángeles y Kasteel Well, Países Bajos. El colegio tiene 3780 estudiantes universitarios y 670 estudiantes graduados de todo Estados Unidos y 50 países. Con el apoyo de instalaciones de vanguardia y una facultad de renombre, los estudiantes participan en más de 90 organizaciones estudiantiles y grupos de actuación. Emerson es conocido por sus programas de aprendizaje experimental en Los Ángeles, Washington, DC, Países Bajos, Londres, Barcelona, China, República Checa y más. El Colegio cuenta con una red activa de 39.000 alumnos que ocupan puestos de liderazgo en comunicación y artes. Para obtener más información, visite emerson.edu.


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