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LOS JUEGOS PARALÍMPICOS NO HAN REDUCIDO LAS BARRERAS A LA ACTIVIDAD FÍSICA PARA LA MAYORÍA DE LAS PERSONAS CON DISCAPACIDAD

September 22, 2021

PARALÍMPICOS

Más de 4.000 atletas de todo el mundo han competido en los Juegos Paralímpicos de Tokio, un aumento de diez veces desde los primeros Juegos Paralímpicos en 1960. A pesar del crecimiento de atletas paralímpicos, para la mayoría de los 1.500 millones de personas con discapacidad en el mundo, la participación en deportes, ejercicio y otros tipos de actividad física todavía son casi imposibles.


En una revisión de investigación reciente, informamos que los niños, jóvenes y adultos con discapacidades tienen hasta un 62% menos de probabilidades de cumplir con las pautas de actividad física de la Organización Mundial de la Salud que la población en general. Esto se debe a que las personas con discapacidades enfrentan más de 200 barreras para realizar actividad física, dos de las más grandes son entornos construidos y transporte. Por ejemplo, la mayoría de los patios de recreo públicos, piscinas y pistas al aire libre están construidos de manera que no son accesibles para los usuarios de sillas de ruedas.


La accesibilidad es clave
Incluso las instalaciones de fitness y recreación que dicen que son accesibles a menudo carecen de características básicas accesibles, como vestuarios, duchas y caminos despejados para que una persona con una discapacidad visual o física pueda moverse fácilmente.


Las instalaciones verdaderamente accesibles a menudo se subutilizan. En todo el mundo, las personas con discapacidades no pueden llegar a estos lugares porque tienen un acceso limitado o nulo a los servicios de transporte público.


Los costos de participación son otra gran barrera. Las personas con discapacidad tienen más probabilidades de vivir en la pobreza. Algunas instalaciones exigen tarifas de entrada adicionales a los miembros de la familia que vienen para ayudar a la persona con discapacidad. El equipo deportivo adaptado es caro: una silla de ruedas especial para jugar baloncesto en silla de ruedas puede costar hasta $ 5.000 dólares.


Las barreras a la actividad física crean inequidades en la salud. Las personas con discapacidad tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas relacionadas con la inactividad física, como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares. También tienen un mayor riesgo de depresión, ansiedad y otros problemas de salud mental.


Parte del riesgo se puede reducir participando en deportes, ejercicio y juego activo. Nuestra investigación reciente encontró que la actividad física mejoró significativamente la salud cardiometabólica, la aptitud física y la salud mental de niños, jóvenes y adultos con discapacidades. Incluso pequeñas cantidades de actividad, muy por debajo de los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud, pueden mejorar la salud y el bienestar.


La inspiración no es igual a la participación

Las personas con y sin discapacidades a menudo dicen que se sienten inspiradas al ver las actuaciones deportivas paralímpicas. Desafortunadamente, la inspiración y el entusiasmo deportivo creado por los Juegos Paralímpicos (conocido como el "efecto de demostración") tiene poco efecto en la participación deportiva real.


En 2012, más de 31 millones de televidentes de toda Inglaterra vieron los Juegos Paralímpicos de Londres. Y, sin embargo, de 2006 a 2016, el porcentaje de personas con discapacidad en Inglaterra que participaron en deportes aumentó solo un 1,5 por ciento. Las tasas de participación deportiva alcanzaron un máximo del 19,1% de la población con discapacidad en 2013. Para 2016, ese número se había reducido a solo el 16,8%. 


¿Qué sucedió? Después de los Juegos Paralímpicos de Londres, las organizaciones deportivas y de discapacidad británicas no contaron con los recursos adecuados para apoyar la afluencia de nuevos participantes. También se hizo mayor hincapié en conseguir que las personas con discapacidad probaran un deporte en lugar de abordar las barreras que les impiden seguir practicando deporte. En última instancia, la motivación creada por los Juegos Paralímpicos no fue suficiente para superar las antiguas barreras a la participación deportiva.


La Pandemia lanzó nuevas iniciativas
La pandemia de COVID-19 ha creado aún más barreras para la participación. Las regiones se han bloqueado. Las instalaciones y los programas han cerrado. Se ha perdido el acceso a trabajadores de apoyo personal y otros servicios para personas con discapacidad. Pero hay un lado positivo: estos desafíos han impulsado algunas acciones nuevas.


A lo largo de la pandemia, organizaciones de todo el mundo han proporcionado programas gratuitos de ejercicios en línea para personas con discapacidades físicas e intelectuales. Nuestro equipo de investigación con el Proyecto Canadiense de Participación en Discapacidades lanzó un servicio gratuito de entrenamiento de actividad física para canadienses con discapacidades. Los entrenadores brindan información y motivación, por teléfono, para ayudar a los clientes a superar las barreras que les impiden mantenerse activos durante la pandemia.


La provincia de Ontario reconoció que la actividad física es fundamental para la salud de las personas con discapacidad. Se permitió la apertura de instalaciones deportivas y recreativas durante el cierre de la provincia para que las personas con discapacidad pudieran hacer fisioterapia.
Si bien estos esfuerzos son alentadores, deben ser parte de una solución global a largo plazo. Los planes de acción de actividad física nacionales e internacionales señalan la importancia de abordar las necesidades de las personas con discapacidad. Estos planes de acción no han recibido suficientes recursos para realizar un cambio real.


Los Juegos Paralímpicos sensibilizarán sobre las posibilidades deportivas de las personas con discapacidad. Algunos espectadores pueden incluso sentirse inspirados para probar un nuevo deporte, unirse a un gimnasio o simplemente salir a jugar. Ahora es el momento de ir más allá de la óptica de los Juegos Paralímpicos e impulsar una inversión adecuada y una acción seria para eliminar las barreras a la actividad física en nuestros entornos construidos, políticas y comunidades y lograr un cambio real para las personas con discapacidades.

Más de 4.000 atletas de todo el mundo han competido en los Juegos Paralímpicos de Tokio, un aumento de diez veces desde los primeros Juegos Paralímpicos en 1960. 

Si bien los Juegos Paralímpicos pueden inspirar a los atletas discapacitados a practicar deportes, aún existen barreras que impiden que las personas discapacitadas participen regularmente en las actividades. (Simon Bruty / Servicio de Información Olímpica), CC BY-NC

Richard Whitehead de Gran Bretaña gana la medalla de oro en los 200 metros masculinos. (Bob Martin / Servicio de Información Olímpica), CC BY-NC

Las personas con y sin discapacidades a menudo dicen que se sienten inspiradas al ver las actuaciones deportivas paralímpicas. Desafortunadamente, la inspiración y el entusiasmo deportivo creado por los Juegos Paralímpicos (conocido como el "efecto de demostración") tiene poco efecto en la participación deportiva real.


Parte del riesgo se puede reducir participando en deportes, ejercicio y juego activo. Nuestra investigación reciente encontró que la actividad física mejoró significativamente la salud cardiometabólica, la aptitud física y la salud mental de niños, jóvenes y adultos con discapacidades.



Autores:

Kathleen A. Martin Ginis
Profesora y Directora del Centro para la Prevención y el Manejo de Enfermedades Crónicas, Universidad de Columbia Británica.

La Dra. Kathleen Martin Ginis es una académica universitaria distinguida en el Departamento de Medicina y la Facultad de Ciencias de la Salud y el Ejercicio de la Universidad de Columbia Británica. Antes de 2016, fue profesora en el Departamento de Kinesiología de la Universidad McMaster, donde también se desempeñó como Directora Inaugural del Centro de Excelencia en Actividad Física de la Universidad McMaster. La investigación del Dr. Martin Ginis se centra en la aplicación de la ciencia del comportamiento para diseñar, probar e implementar intervenciones de cambio de comportamiento en la salud.
La Dra. Martin Ginis es la Directora Fundador del Centro de Prevención y Manejo de Enfermedades Crónicas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Columbia Británica. El Centro se enfoca en el avance de la ciencia de la salud en diabetes y obesidad, salud cardiovascular y trastornos neurológicos. También es la Investigadora Principal del Proyecto Canadiense de Participación en Discapacidades, una iniciativa financiada por la SSHRC que reúne a más de 50 socios del sector universitario, público, privado y gubernamental para mejorar la actividad física, el empleo y la movilidad entre los canadienses con discapacidades. Ha publicado más de 300 artículos científicos y capítulos de libros, y recibió más de $ 13 millones en fondos para investigación.
En 2014, el gobierno de Ontario reconoció las contribuciones de larga data de la Dra. Martin Ginis a la ciencia que mejora la vida de las personas con discapacidades, otorgándole la Medalla de Ontario a la buena ciudadanía.
Más recientemente, la Dra. Martin Ginis se asoció con el Centro de Habilidades en Ontario para realizar una encuesta en curso en todo Canadá sobre el impacto de la pandemia de COVID-19 en la salud y el bienestar de los niños y adultos que viven con discapacidades.

Cameron M. Gee
Becario postdoctoral en ICORD, Universidad de Columbia Británica.

Después de completar un doctorado en fisiología de atletas con cuadriplejía, la investigación de Cameron ahora tiene dos enfoques: (1) métodos para mejorar los niveles de actividad física en personas con discapacidades y (2) nuevos métodos quirúrgicos para mejorar la recuperación después de una lesión de la médula espinal. Cameron trabaja actualmente con el equipo paralímpico de Athletics Canada para brindar apoyo como fisiólogo en los Juegos de Tokio y anteriormente trabajó con el equipo canadiense de rugby en silla de ruedas.


Declaración de divulgación
Kathleen A. Martin Ginis recibe fondos del Consejo de Investigación de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud, Ciencias Sociales y Humanidades de Canadá, Praxis Spinal Cord Institute, CIBC y Canadian Tire Jumpstart Foundation para investigaciones relacionadas con la participación en actividades físicas y la discapacidad.


Cameron M. Gee está afiliado a Athletics Canada como fisiólogo con el equipo Paralímpico y anteriormente estaba afiliado a Wheelchair Rugby Canada como estudiante de posgrado.

Universidad de Columbia Británica
La Universidad de Columbia Británica es un centro global para la investigación y la enseñanza, constantemente clasificada entre las 20 mejores universidades públicas del mundo. Desde 1915, el espíritu de la costa oeste de UBC ha adoptado la innovación y ha cuestionado el status quo. Con cerca de 63,000 estudiantes de 160 países y más de 5,400 profesores en dos campus en Vancouver y Okanagan, UBC es un lugar donde el pensamiento audaz se convierte en ideas que pueden cambiar el mundo. Su perspectiva empresarial alienta a los estudiantes, el personal y la facultad a desafiar las convenciones, liderar el descubrimiento y explorar nuevas formas de aprendizaje.


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